Después de la expedición polar con Hurtigruten, hasta superar el 80º paralelo norte, elegí la excursión de Longyearbyen a Pyramiden y el glaciar Nordenskiöldbree, como la última búsqueda para ver animales, ausente en los días anteriores.
E increíblemente fue la decisión perfecta.

El viaje a las Islas Svalbard fue ciertamente fascinante por su significado geográfico, pero sentí que el oso polar era una gran falta.
Estaba seguro de que vería a algunos de ellos en la expedición de 5 días, pero solo había visto renos, dos zorros árticos, algunas especies de aves y, desde lejos, focas y morsas.

La excursión a Pyramiden fue obligatoria por mi interés en el período soviético y porque ya había visto cada luga de Longyearbyen y solo unos pocos recorridos podían ocupar los dos días que tenía disponibles.

Los hoteles y los puntos de información ofrecen docenas de excursiones similares. Diferentes son la compañía, los medios de transporte (barco más lento, lancha rápida o zodiac), cualquier almuerzo a bordo y la duración del recorrido (de 4 horas a aproximadamente 10).

Por todas estas razones, elegí hacer la excursión con Henningsen Transport & Guiding.
El costo de 1950 Nok (unos 200,00 euros) incluyó el cruce de Longyearbyen a Pyramida a través del glaciar Nordenskiöldbree, almuerzo a bordo y regreso después de aproximadamente 10 horas.

El autobús llega temprano al albergue y, después de un rápido recorrido por los hoteles, lleva a todos los pasajeros al puerto.
En el puente del barco Billefjord, la muy buen guía explica la excursión que haremos y las reglas de conducta para la navegación. El barco sale del puerto casi completo y navega hacia el noreste a lo largo del fiordo.

 

El fuerte viento hace que el aire del Ártico sea aún más frío, mientras que unas pocas gotas de lluvia caen de las nubes bajas.
Todos prefieren ver la vista desde los grandes ventanales del salón del barco, donde se pueden comprar bebidas calientes en el bar.
Yo elijo quedarme en el puente, mientras los frailecillos surcan el horizonte, camuflados entre el mismo color del mar y el cielo.

 

puffin-Pyramida-Svalbard

La navegación continúa en silencio en el fiordo. Las montañas se elevan desde el mar y se esconden en las nubes, mostrando sus glaciares. Algunos pequeños icebergs acarician el barco mientras miro a todos lados esperando lo que busco de una semana: el oso polar.

mountain-Pyramiden-Svalbard

Hablo con la chica altamente capacitada que nos guía y entramos en la cabina.
El comandante permite quedarse a su lado, mientras los tres hombres a bordo comienzan a preparar la barbacoa para el almuerzo incluido en la excursión. Esta barbacoa merece algunas estrellas Michelin.

Hablo con el comandante contándole sobre mi experiencia aquí en las Islas Svalbard y mi deseo de ver al oso polar. Sin prometer nada, me dice que tal vez podrá cumplir mi sueño.
Los monitores indican la ruta mientras que frente a nosotros el glaciar Nordenskiöldbree muestra toda su grandeza y arrogancia.
Sus 25 x 11 kilómetros fueron golpeado por un asteroide en 1984.

Glacier-Nordenskiöld-Pyramida-Svalbard

El comandante observa el glaciar y pronto me da los binoculares:
«hay dos osos, mamá y bebé. Mira en esa dirección«.
Tomo los binoculares y los busco … pero nada.

En los documentales, los osos son inmediatamente reconocibles y pensé que era fácil verlos.
En cambio, a pesar de tener una gran vista, frente a mí tengo un inmenso glaciar y encontrar dos osos de casi el mismo color es prácticamente imposible, para aquellos que no están acostumbrados a hacerlo.
Pero sé que están aquí.
Decido usar todo el zoom para fotografiar y filmar la pared blanca frente a mí, a ciegas.
Solo en casa me daré cuenta de que en esta foto logré capturar a los dos osos.
¿Puedes verlos?

 

polar-bear-Pyramida-Svalbard

El comandante me dice que mantenga la calma, se acerca lentamente al glaciar advirtiendo a los micrófonos que al salir del puente todos pueden ver a los osos polares. Espero sus instrucciones con binoculares y cámara en mano.

De repente puedo enfocarlos. Aquí están los dos osos polares. Mamá y cachorro comen una foca.

 

Polar bear - Arctic

Salgo al puente mientras una mezcla de emoción, adrenalina, escarcha ártica y lluvia surca mi rostro.
Ahora que he visto el oso blanco libre en su casa, me di cuenta del viaje al Polo Norte.

Observamos a los dos osos durante más de media hora.
En ese tiempo también reflexioné sobre el sello en ese acantilado.
¿Quién sabe lo que vio en su vida? ¿Quién sabe lo que pensó cuando, distraída, fue capturada?
Pero es la naturaleza.
Los glaciares que se derriten y retroceden disminuyen las áreas de caza de los osos.
En el pasado, los períodos de ayuno duraban unos pocos meses, ahora incluso pueden alcanzar los 6-8 meses.
Los osos se ven obligados a nadar por muchos kilómetros y hay muchos que mueren en este cruce.
La comida es escasa y su extinción no es tan difícil y distante como podríamos pensar.

Si nos gusta verlos, aprendamos a respetarlos y ayudarlos a sobrevivir.

 

El barco se aleja y recuerdo que Pyramida es el destino de esta excursión.
La antigua ciudad soviética se encuentra justo en frente del glaciar.
El guía ruso nos está esperando debajo de la escalera del barco e inmediatamente respiramos aire soviético.

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Pyramida, que debe su nombre a la forma de la montaña detrás de él, fue un importante asentamiento soviético en Svalbard. Aquí, de hecho, vivían hasta 2.500 personas, dedicadas sobre todo a actividades mineras.

Pyramida-mine-Svalbard
Especialmente en verano también fue frecuentado por los habitantes de Longyearbyen. Incluso durante la Guerra Fría, no se requerían visas para turistas y residentes de las Islas Svalbard.
Todos podían aprovechar la piscina climatizada de agua de mar, el hospital bien equipado, la biblioteca bien surtida, los campos de fútbol y baloncesto, el gimnasio, el cine y el teatro.

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Los intercambios escolares también fueron frecuentes. Había 3 edificios residenciales: uno para familias, uno para hombres y otro para mujeres.
Las casas no tenían cocinas, pero una gran cantina comunal se encargaba de la comida.

Su vista, entre fiordos y glaciares, sin duda lo hizo muy fascinante.

 

glacier-Pyramida-Svalbard

Ahora todo esto es solo imaginable, caminando por sus avenidas y dentro de los edificios que la escarcha ártica mantiene intacta como en el pasado.

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Se cree que, con este clima, en caso de abandono, todo permanecería intacto durante al menos 500 años.
El busto de Lenin, por lo tanto, permanecerá en su lugar durante mucho tiempo.

Lenin-Pyramida-Svalbard

Lenin-glacier-Nordenskiold-Pyramida-Svalbard

 

Es casi imposible no tomar una cerveza o vodka dentro del bar, que ciertamente no ha cambiado desde hace unas décadas.

bar-Pyramida-Svalbard

Saludó al guía, el barco sale de Pyramiden para regresar a Longyearbyen.
Descanso en la cubierta del barco mientras la ciudad soviética se aleja y luego entra al salón principal.
No esperaba encontrar este clima. La barra funciona a plena capacidad y en las mesas las botellas están casi todas vacías. El alcohol reina sobre los presentes y casi parece estar en otro barco.
Regreso a lo que se ha convertido en mi asiento en la cabina, donde todavía puedo hablar con el comandante y su tripulación.

Y las sorpresas aún no han terminado. Mientras hojea el álbum con fotos de animales en estas áreas, el comandante toma los binoculares y señala el mar.

Belugas!

Estaban muy lejos y no había nada que ver excepto pequeñas porciones blancas que salían del agua para respirar.
Pero sabía que estaban cerca de mí. Y fue suficiente para ser feliz.

beluga-Pyramida-Svalbard

Volviendo a Longyerbyen no tenía nada más que preguntar ahora. Había visto más de lo que soñé.
La excursión fue perfecta desde todos los puntos de vista.

mountains-Pyramida-Svalbard

El día terminó saludando al guía, al capitán del barco y a la tripulación.
Cerraron el círculo de mi viaje a las Islas Svalbard, en el Polo Norte.

Siempre lo estaré agarrando.

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