Siempre me ha gustado la geografía y a menudo me encuentro buscando recuerdos inusuales y desconocidos para futuros viajes.
Es en una de estas investigaciones que las Islas Svalbard se han convertido en el destino esclarecedor.

Las islas bajo la bandera noruega, a menudo incluso ocultas por el brazo del eje de la tierra en el globo, son las tierras habitadas más al norte de nuestro planeta.


Los glaciares ocupan el 60% del territorio de Svalbard, contra el 27% de las piedras y el 13% de la vegetación baja.

Aunque son parte de Noruega, permanecen fuera del área de Schengen y esto significa que, incluso sin la necesidad de una visa, también se requiere pasaporte para los europeos.

Se puede llegar en avión desde Oslo o Tromso.
También hay cruceros que conectan Svalbard con Noruega, Islandia y Groenlandia.

Longyearbyen es la capital y casi todos los 2.500 habitantes viven aquí. Su historia está vinculada a las minas de carbón y la caza de ballenas. Es sobre todo el punto de partida para excursiones al Polo Norte.
La mejor manera de visitar esta parte del Ártico es definitivamente abordar un crucero de al menos cinco días en Hurtigruten.
Desde la capital, Longyearbyen, navegas hacia el norte hasta que pasas el 80° Paralelo Norte, pasando por la ciudad rusa de Barentsburg, hasta Magdalenfjorden con la posibilidad de bañarte en sus aguas heladas, caminar sobre un glaciar y visitar la ciudad de Ny-Ålesund, donde los científicos de varias naciones estudian el clima y las implicaciones que está causando su cambio.

También recomiendo la excursión a Pyramiden y al glaciar cercano. Es precisamente aquí donde logré ver a los osos polares, una de las grandes razones que nos empujan a ir a esta parte del mundo.
Con un poco de suerte también podrás ver belugas y ballenas.
Todo depende de la época del año, el clima y la suerte.

Del 20 de abril al 22 de agosto, el sol sale las 24 horas del día, el famoso sol de medianoche. Luego viene la nieve y la aurora boreal, pero también la oscuridad total. Será el turno de la larga noche polar. Por 4 meses
Es el ciclo de la naturaleza en estas latitudes.
Difícil de imaginar para aquellos que no lo prueban.
Difícil de vivir para aquellos que no crecen allí.

Para alentar a la población de esta área, el gobierno noruego otorga exención de impuestos salariales.
Debido al fuerte problema del alcohol, especialmente durante los meses de invierno, el alcohol está racionado.
Mensualmente, los residentes pueden comprar un máximo de 2 litros de licores y 24 latas de cerveza en el supermercado. Cada compra se anota en la tarjeta personal. Los no residentes deben mostrar su boleto de vuelo de regreso.
En el mercado de Longyearbyen, el área alcohólica está en una esquina a la derecha. A las 6 de la tarde se baja la persiana, los sábados y domingos permanece cerrada.
En bares y restaurantes se puede beber sin el uso de la tarjeta, pero los precios, que ya son muy caros en el mercado, al menos se triplican.

No puedes nacer aquí. El hospital no está equipado y las mujeres embarazadas deben ir a Tromso tres semanas antes del nacimiento.
Y ni siquiera puedes morir. El clima ártico evita la descomposición de los cuerpos y evita que los virus sobrevivan. Se dieron cuenta de esto en la década de 1930, resucitando los cuerpos de algunas víctimas de la terrible influencia española.
Desde entonces no hay cementerio en Svalbard. Las personas mayores se ven obligadas a pasar los últimos años de sus vidas lejos de aquí.
Longyearbyen se llama precisamente «la ciudad donde uno no puede morir«.

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