NY ALESUND: VIAJE CON LOS CIENTÍFICOS

Alrededor de 30 personas viven en Ny-Ålesund en invierno y 130 en verano.
Como todas las Islas Svalbard, es un territorio internacional, una base científica fundamental especialmente para geólogos y meteorólogos.

Ny-Ålesund-puerto

 

Ny-Ålesund-radar

 

Honestamente esperaba algo más de las tres horas que pasé aquí.
Me había imaginado conocer a algunos científicos felices de explicar las actividades de investigación, hablar sobre el cambio climático, la investigación realizada, los descubrimientos importantes …

Nada de esto.

Ny-Ålesund me pareció un lugar fantasma, no solo por la obligación de apagar los teléfonos para no perturbar las señales de los equipos científicos.

Puedes caminar por las avenidas entre las instalaciones que albergan a los científicos, ver las minas y pasar un tiempo en el museo que cuenta toda la historia de Ny-Ålesund.

 

Ny-Ålesund-avenidas

 

Ny-Ålesund-casas

 

Ny-Ålesund-paisaje

ANTECEDENTES HISTORICOS

Hoy parece imposible, pero hace, 65 millones de años Islas Svalbard estaban cubiertos de bosques tropicales. Con el tiempo, este material vegetal se convirtió en carbón, marcando el comienzo de la historia de Ny-Ålesund (y de todo el archipiélago).

En 1610, el ballenero inglés Jonas Pool llegó a Bahía del Rey y encontró carbón, pero durante unos 300 años los depósitos permanecieron casi intactos.
La primera comunidad de 62 personas pasó aquí en el invierno de 1917 y en dos años desarrolló una ciudad minera completa con hospital, cantina, línea de ferrocarril, estación de electricidad y telégrafo que llevó a los habitantes a unos 200.

Ny-Ålesund-ferrocarril

 

Ny-Ålesund y Bahía del Rey también están vinculados a expediciones al Polo Norte.
El 10 de abril de 1926 Umberto Nobile salió de Ciampino (Roma) con el dirigible Norge y, después de varias paradas, llegó el 7 de mayo al hangar preparado en Ny-Ålesund. Abandonó la base el 11 de mayo y al día siguiente, a las 01.30, Nobile y su pequeño perro Titina, el noruego Roald Amundsen, el equipo de 6 italianos y 7 noruegos, el financiero estadounidense Lincoln Ellsworth y el meteorólogo sueco Finn Malmgren se dieron cuenta de lo que era considerado el primer sobrevuelo del Polo Norte.

El éxito de la expedición puso de manifiesto de inmediato la rivalidad entre el piloto e ingeniero Umberto Nobile y el explorador Roald Amundsen. Por esta razón, los italianos organizaron inmediatamente una nueva expedición al Polo Norte.
El 15 de abril de 1928, el Dirigibile Italia salió de Milán, llegó a Ny-Ålesund el 6 de mayo y, después de algunos vuelos exploratorios, llegó al Polo Norte el 24 de mayo.
Sin embargo, el regreso fue trágico.
El fuerte viento en contra creó problemas y la aeronave precipitó en la manada, a unos 250 km de Ny-Ålesund.
Diez hombres, incluido Nobile, fueron arrojados al suelo. Contra el frío tuvieron la suerte de que, entre los diversos objetos caídos, tenían una tienda de campaña. Lo colorearon de rojo con anilina para hacerse visible a cualquier rescatadores y esa tienda se hizo famosa como «la tienda roja«.
La aeronave Italia retomó la altitud y desapareció para siempre, con los seis hombres restantes a bordo.

Los esfuerzos internacionales para salvar a los sobrevivientes fueron enormes en italia, Noruega, Unión Soviética, Francia, Alemania, Finlandia y Suecia.
Se utilizaron vehículos navales, aéreos y terrestres, pero solo después de 48 días todos pudieron ser salvados.
Nueve de los equipos de rescate murieron en las operaciones de búsqueda y entre ellos también estaba Roald Amundsen, quien, a pesar de la rivalidad, se comprometió de inmediato a salvar a la tripulación.
Su hidroavión desapareció en el Océano Ártico y, incluso su cuerpo, nunca fue encontrado.

 

Ny-Ålesund-Amundsen

 

La gran crisis económica de 1929 llevó al cierre de todas las minas de Ny-Ålesund.
La ciudad se convirtió luego en una estación de pesca y la vivienda principal de los mineros se convirtió en «Hotel Polo Norte«, con 12 habitaciones.
En septiembre de 1939 comenzó la Segunda Guerra Mundial y la estación de pesca y el hotel fueron cerrados.
Los habitantes permanecieron durante otros dos años, hasta la evacuación total, cuando las Svalbard se hicieron estratégicamente importantes en la guerra.

En 1945 se reanudaron las actividades mineras, se modernizaron las minas y se construyeron nuevas estructuras.
Pero el 5 de noviembre de 1962 el peor accidente mató 21 mineros, 11 de los cuales nunca fueron encontrados.
La feroz controversia condujo al cierre de las minas y al abandono casi total de Ny-Ålesund.

 

Ny-Ålesund-muertos-en-la-mina Ny-Ålesund-herramientas-mina

 

En el invierno de 1964, cinco científicos de Alemania del Este se establecieron aquí para su investigación.
Y desde entonces los científicos nunca se han ido.

 

NY ALESUND HOY

Científicos de alrededor de 20 países utilizan la base de investigación Ny-Ålesund para estudios en:

ciencias atmosféricas: contaminación en el Artico, medición de partículas de aire y gas, investigación de auroras boreales, muestreo de tierra, agua, aire, nieve y hielo;

estudios marinos: red de alimentos vivos y ecología, contaminación, muestreo de sedimentos del fondo marino y plancton a diferentes profundidades;

investigación terrestre: efectos del cambio climático en el ecosistema, temperatura y extensión del permafrost, colonización de áreas donde se retiran los glaciares (por ejemplo, la población de gansos pelícano ha pasado de 250 en 1943 y al menos 30,000 en la actualidad), estudios en microbios, insectos, pájaros y mamíferos;

investigación sobre nieve y hielo: propiedades de los glaciares de nieve y hielo que desaparecen y aumentan, uso del espesor del hielo para leer el archivo climático, análisis de la cantidad de hollín presente en la nieve (l hollín reduce la capacidad de la superficie para reflejar la radiación solar).

 

Ny-Ålesund-animales

 

Ny-Ålesund-investigacion-desde-1962

 

Ny-Ålesund-glaciar

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