LA IMPORTANCIA DE LAS EXPERIENCIAS

Cada uno de nosotros es el resultado de experiencias y esto es aún más cierto para los que viajan para conocer poblaciones, culturas y tradiciones muy diferentes a aquellas en las que nacieron.
Viajando con ojos, cabeza y corazón abiertos, sólo podemos aprender y mejorar.
En este caso, sin embargo, hablo de experiencias porque al visitar muchos lugares del mundo, también tenemos varios parámetros de comparación.

 

el mundo con los lugares visitados en el viaje Matteo cosmorevas.tk

 

Visitar un lugar antes que otro influye en la percepción de belleza y maravilla.
Quizás debería ver los lugares más hermosos después de otros viajes, pero esto no siempre es posible.
Por otro lado, no podemos decir que nos gusta más un destino que otro sin haberlo visto…

Otro parámetro de comparación (tal vez no para todos, pero para mí y para muchos otros) es la cuenta.
Algunas personas con las que he hablado han estado en Machu Picchu en su luna de miel.
Este es un factor determinante si hablamos de dinero: una cuestión es que el viaje esté totalmente pagado, otra es que vayas por tu cuenta e intentes gastar lo menos posible, o al menos lo que consideres «correcto».

HERMOSO PERO…

Esta anticipación era necesaria para entender las razones por las que siempre me resulta difícil hablar de Machu Picchu, el lugar que más me dejó con una profunda sensación de insatisfacción.

Tal vez debería pensar de manera objetiva, imaginando que fui a Machu Picchu sin pagar nada y sin haber visto anteriormente otras maravillas del mundo (oficial o subjetivamente consideradas como tales), pero internet está lleno de historias similares.
Yo sólo cuento lo que vi y las emociones que sentí. Ni correcto ni falso, sino real y sincero.

Mis experiencias pasadas pesan mucho en las siguientes consideraciones.
Perú no es el primer viaje que he hecho. Haber visto antes las ciudades Mayas (Palenque y Yaxchilan), la ciudad Mexica de Teotihuacan y los templos de Angkor, mi fa inevitablemente me hace emocionar poco frente a Machu Picchu.

Lindo pero… he estado en… aquí en cambio…

 

estatuas y signo Bienvenido a Machu Picchu - pueblo de Aguas Calientes - Perú

 

Otro factor que me hace considerar de manera totalmente negativa la visita al sitio de Machu Picchu es la absurda y loca cifra que uno se ve obligado a pagar.
Muchas veces me he preguntado si hice algo incorrecto pero creo que podría haber ahorrado poco, y sólo a cambio de un enorme esfuerzo físico (factible, pero también tuve que considerar que esta era la parte final de mi viaje de un mes en Chile, Argentina, Bolivia y Perú, con un cambio de temperatura de 70°C y una diferencia de altitud de unos 6.000 metros).

Voy a explicar todos los detalles pero anticipo que ir a Machu Picchu implica una cuenta media de unos 450,00 euros..

Bonito pero… allí pasé… aquí en cambio…

 

HISTORIA

Machu Picchu, en lengua quechua nativa Machu Pikchu, «montaña vieja», es la montaña de 3.082 metros de altura donde los Incas construyeron la ciudad.
A lo largo de los años, el nombre también se asoció al sitio arqueológico..
Patrimonio de la Humanidad y una de las siete maravillas del mundo moderno, es universalmente conocido por su ubicación escénica, enclavado entre los picos del valle del río Urubamba.

 

Perú - paisaje de Machu Picchu desde el sitio arqueológico

 

La ciudad, o quizás sólo la residencia de verano del Emperador y la nobleza Inca, debió ser construida alrededor del año 1440 y habitada hasta la conquista española en 1532 por una población permanente de unas 300 personas, con un pico de 1.000 cuando el Emperador estaba presente.
Después, nunca fue abandonada ni olvidada, pero ocasionalmente habitada por unos pocos nativos que utilizaban las terrazas agrícolas y los complejos canales de agua.

El 24 de julio de 1911 el histórico estadounidense Hiram Bingham llegó a la cima de la montaña y se impresionó por lo que vio.

 

Perú - paisaje desde la cima de la Montaña Machu Picchu

 

Al darse cuenta de la importancia histórica de esas ruinas, realizó excavaciones y publicaciones internacionales, con el apoyo del gobierno peruano, la Universidad de Yale y National Geographic.

En pocos años Machu Picchu se convirtió en el principal destino turístico de Perú.

 

CÓMO LLEGAR

Cusco

La primera parada es llegar a la ciudad de Cusco.
Hay al menos dos maneras, según la ciudad de salida y el tiempo disponible.
El aeropuerto de Cusco está conectado a la capital Lima con numerosos vuelos diarios y los precios son muy baratos. Puede ser la mejor solución si se dispone de días limitados y se llega a Lima con vuelos internacionales (desde Europa o, Ciudad de México, Santiago de Chile, Bogotá o Buenos Aires).

De otra manera, puedes llegar a Cusco en autobús. Esto lo recomiendo si se llega desde el sur (por ejemplo, Nasca o Arequipa) o desde Bolivia (mejor si después de un día en Puno para ver los pueblos flotantes en el lago Titicaca).
En este caso, la mejor solución calidad/precio podría ser la empresa Cruz del Sur.

 

Perú - Autobús Cruz del Sur

 

La usé para muchos viajes y los autobuses están muy limpios.
Los asientos del primer piso (semi-cama), te permiten dormir tranquilo aunque se bajen un poco menos de los VIP.
Pensando en la comodidad de reclinar el asiento 170°, elegí el billete para el piso superior. Pero, como todo lo demás, siempre se necesita respeto.
Es muy agradable descansar casi como en una cama, pero significa que la persona que está detrás no podrá moverse porque el asiento delantero se apoyará en sus rodillas.
Pasé todo un viaje de 13 horas luchando con el «enemigo» del asiento de enfrente: me golpeaba las rodillas para inclinarlo al máximo y yo lo impedía con puñetazos y patadas en el asiento y en el reposacabezas.
Piensa que viaje…

 

Desde Cusco hasta Aguas Calientes

Cuando estás en Cusco tienes que buscar cómo llegar a Aguas Calientes, el pequeño pueblo que parece que ha nacido sólo para explotar fuertemente a los que van a Machu Picchu.

En pocas palabras, hay 4 soluciones:

1. Viaje gitano: desde la plaza de Cusco salen los colectivos ( camionetas compartidas, medio de transporte clásico en toda Sudamérica) hacia la Hidroeléctrica. El coste del viaje es de unos 10 euros.
Desde Hidroeléctrica se continúa a pie unos 30 km hasta llegar al pueblo de Aguas Calientes.

 

Perú - Valle Sagrado de los Incas desde el tren Perurail Cusco Ollantaytambo Aguas Calientes Machu Picchu

 

2. Tren Perurail: la solución más fácil pero obviamente la más cara es la conexión directa, atravesando los paisajes del Valle Sagrado de los Incas.
Los trenes tienen grandes ventanas panorámicas, asientos cómodos e incluyen un refrigerio y una bebida de cortesía.
Unos meses antes de la salida parecía imposible que el billete de tren se acercara a los 180,00 euros (ida y vuelta) y decidí ignorarlo, por supuesto habría encontrado una mejor solución en Cusco.
Pero allí el precio había subido alrededor de 300 euros.

 

Perú - Tren Perurail a Machu Picchu en la estación de Ollantaytambo

 

3. Elección intermedia: No queriendo gastar 300 euros pero también demasiado cansado para pensar en hacer 60 km con la mochila, elegí la clásica «elección intermedia».
Tomé un colectivo desde Cusco hasta la estación de tren de Ollantaytambo, y desde allí el tren Perurail a Aguas Calientes. Hice la reserva en el último minuto y gasté cerca de 220,00 euros ida y vuelta.

4. Camino Inca: considerado uno de los más espectaculares del mundo, suele durar 4 o 5 días.
Los boletos están limitados a 500 personas, de las cuales unas 300 son guías locales ( obligatorias).
El antiguo camino de montaña de 43 km conecta los sitios arqueológicos incas de Runcuracay, Sayacmarca, Phuyupatamarca, Winay Wayna y Machu Picchu.
Los precios oscilan entre 650 y 1.500 euros, dependiendo de la duración y la comodidad requeridas.

 

Perú - cosmorevas Camino Inca Trail Mapa de Machu Picchu

 

BOLETO DE ENTRADA AL SITIO

El Gobierno del Perú suele variar las condiciones y los horarios de acceso (en varias ocasiones ha tratado de imponer franjas horarias más rígidas y tiempos de permanencia más cortos). Por mucho que intente mantener esta información actualizada, es mejor verificar en el momento adecuado.

El sitio web oficial para comprar los boletos directamente es www.machupicchu.gob.pe.
Selecciona con la máxima atención la fecha y la hora de entrada porque el acceso es muy fiscal y puntual.
Teóricamente la permanencia en el sitio no es infinita pero los horarios son limitados dependiendo del tipo de boleto que se compra. Nadie te buscará para expulsarte, pero si estás en falta (pero hazlo de todas maneras) evita atraer la atención de los guardianes por un comportamiento incorrecto o prohibido.. Por ejemplo, aunque los considero absurdos y vergonzosos, está prohibido entrar con mochilas o bolsas de más de 40x35x20 cm, llevar comida o bebidas que no hayan sido compradas en el sitio y tener palos de trekking, paraguas, trípodes para cámaras o soportes para teléfonos.

Hay tres opciones de boletos:
– Machu Picchu: 2.300 entradas por día, limitada a la ciudad inca, costo aproximado de 60 euros.
Las entradas están limitadas a 800 de 06.00 a 09.00, 600 de 09.00 a 12.00, 360 de 12.00 a 13.00 y 540 de 13.00 a 14.00.
Teóricamente puedes permanecer dentro del sitio 4 horas desde el momento de la entrada, pero casi nunca se harán controles para eso.

– Machu Picchu + Montaña: 400 boletos por día, incluyendo una visita a la ciudad inca y un trekking en la montaña de Machu Picchu, con un coste aproximado de 80,00 euros (descuentos para menores, estudiantes universitarios y ciudadanos de Perú, Bolivia, Colombia y Ecuador)..
Hay 3 horarios disponibles: 100 boletos para entrar a Machu Picchu desde las 06.00 y comenzar el trekking en la Montaña desde las 07.00 hasta las 08.00, 100 boletos para entrar a la Montaña a la misma hora pero en la ciudad sólo después del trekking, y las últimas 200 entradas para Machu Picchu desde las 08.00 y para la Montaña desde las 09.00 hasta las 10.00.
Un total de 8 horas están disponibles en el sitio, mientras el regreso de la Montaña debe realizarse antes de las 13.00.
Elegí reservar este boleto pensando siempre a la «elección intermedia»: entrar sólo al sitio arqueológico me parecía reductivo, el Camino Inca era excesivo y esta montaña es más alta que el Huayna Picchu y por lo tanto más panorámica.

El ascenso a la Montaña Machu Picchu fue muy pesado, agotador y destructivo.
Me dijeron que se necesitan de 2 a 4 horas para llegar a la cima y descender.
Puedo decir que después de más de 2 horas de ascenso por el escarpado sendero, entre irregulares caminos de tierra y estrechos escalones, en medio de la selva y con la fauna representada principalmente por mosquitos, decidí interrumpir y bajar.
Esto también porque, más allá del esfuerzo físico y mental, escalar la montaña era muy aburrido.
A medida que subes, el paisaje es siempre el mismo, sólo que visto desde una altura mayor. Si hubiera visto una perspectiva totalmente diferente al subir a la cima, habría continuado, pero imaginando verlo de la misma manera no encontré la buena motivación para continuar.
Es obviamente un pensamiento subjetivo pero, mientras se descansa en la escalera, es normal enfrentarse a otros «escaladores» y nadie ha encontrado la chispa adecuada para convencer a otros, y principalmente a sí mismos, de subir a la cima.
Todos salimos entusiasmados pero, quién antes y quién después, nos rendimos, evaluando el esfuerzo excesivo en comparación con el resultado alcanzable.

 

Perú - escaleras a la montaña de Machu Picchu

 

– Machu Picchu + Huayna Picchu: 400 entradas por día, incluyendo una visita a la ciudad inca y un trekking en la montaña de Machu Picchu, con un coste aproximado de 80 euros.
Hay 3 horarios disponibles: 100 boletos para entrar a Machu Picchu a partir de las 06.00 y comenzar la caminata de 07.00 a 08.00, 100 para entrar a la misma hora en Huayna Picchu pero en la ciudad sólo después de la caminata, y los últimos 200 para Machu Picchu a partir de las 08.00 y Huayna Picchu de 10.00 a 11.00.
Tienes un total de 6 horas en el sitio, mientras que la excursión a Huayna Picchu dura unas 3 horas.

Huayna Picchu es la «montaña joven» de 2.693 metros de altura, famosa por aparecer detrás del sitio arqueológico en fotos panorámicas clásicas.
El ascenso se realiza por un estrecho y escarpado sendero en zigzag, con secciones en las que las escaleras están directamente talladas en la roca.
El sendero con varios precipicios no es recomendable para los que sufren de vértigo y el acceso sólo se permite a los mayores de 12 años.
Lleva alrededor de 1 hora llegar a la cima, pero como no la he subido no puedo confirmar la información.

 

Perú - paisaje de la Montaña Huayna Picchu y la Cordillera de los Andes desde la Montaña Machu Picchu

 

EL SITIO ARQUEOLÓGICO

Pero veamos más de cerca el sitio arqueológico de Machu Picchu.
La ciudad real Inca de Machu Picchu está situada en la Cordillera de los Andes, entre los prominentes picos de Machu Picchu y Huayna Picchu, en una alta cresta de montaña con escarpados precipicios hasta el río Urubamba y cerca del nacimiento del río Amazonas. También se encuentra en una región altamente sísmica, constantemente golpeada por fuertes terremotos y sujeta a fuertes lluvias durante todo el año.

A pesar de esto, la ciudad permanece en pie, demostrando el alto conocimiento técnico y científico de la civilización Inca, que no tenía un idioma escrito y no conocía ni la rueda ni el hierro.

El complejo se divide en dos grandes áreas: la zona urbana y la zona agrícola, divididas por grandes plazas.
Sin embrago, el sitio debe ser en gran parte descifrado todavía los nombres y las funciones de las estructuras son hipotéticos.

Perú - paisaje de la Plaza Machu Picchu y la montaña Huayna Picchu con la Cordillera de los Andes

La zona urbana

Aquí se construyeron casas y se hicieron actividades civiles y religiosas.
El Templo del Sol es uno de los mejores ejemplos de la arquitectura orgánica inca y el único edificio circular en Machu Picchu.
En la parte inferior presenta símbolos y escalones, en el interior hay una escultura y nichos utilizados con fines ceremoniales del culto a los muertos.
En la parte superior, una gran roca tallada servía de altar mientras las ventanas se utilizaban para la observación de los fenómenos astronómicos.
Para un Sardo es inmediato asociarlo, tanto por su forma como por su uso, a un nuraghe.

Bajo el Templo del Sol, casi oculto, hay una cueva de piedra natural conocida como la tumba real porque algunos estudiosos suponen que era el mausoleo del emperador Inca Pachacutec.

 

Perú - Machu Picchu - Templo del Sol

 

La cabaña del guardián es uno de los pocos edificios renovados.
Su alto techo de paja es la hipótesis más probable de cómo podrían ser los techos originales de las casas.

 

 

Perú - Cabaña del cuidador Machu Picchu

 

La zona agrícola

El secreto de su longevidad es el sistema de drenaje.
La zona urbana tiene 129 canales que evitan los deslizamientos de tierra y la erosión, canalizando toda el agua a la zona agrícola de la ciudad y a la zona de los manantiales, proporcionando así una fuente perenne de agua.
Aquí los basamentos de las terrazas agrícolas se han construido con muros de contención de piedra, una gruesa capa de suelo superficial y, en el fondo, piedras más grandes, grava y virutas de piedra cinceladas.

 

Perú - terrazas agrícolas Machu Picchu

 

Esta perfecta obra de ingeniería aseguró el drenaje necesario para evitar el estancamiento del agua de lluvia y la erosión de las colinas.
No había sistema de irrigación en las terrazas porque los Incas consideraban que la lluvia era suficiente para este fin.

 

Perú - Machu Picchu - dentro de la ciudad

 

RESUMEN DE GASTOS

En este cálculo prefiero dejar fuera los costos, demasiado variables y subjetivos, para llegar desde cualquier parte del mundo a la ciudad de Cusco. Me concentro en cómo llegar a Machu Picchu desde Cusco.

Cusco: la ciudad ciertamente merece unos días dedicados pero, más allá de eso, es preferible dormir aquí después de visitar el sitio arqueológico. Podrías quedarte en Aguas Calientes pero allí los precios son mucho más altos mientras en Cusco puedes buscar una cama por 5 euros.

Tren: el precio varía según el período de viaje, la fecha de reserva (esperé el último día y reservé directamente en Cusco porque no creía que los precios vistos en Internet fueran realmente verdaderos) y la estación de salida.
Orientativamente se puede hablar de 150,00 euros de Cusco hasta Aguas Calientes y 100,00 euros de la estación intermedia desde Ollantaytambo a Aguas Calientes.
Entonces 300,00 o 200,00 euros ida y vuelta.

 

Perú - Estación de Ollantaytambo

 

Colectivos: la alternativa al tren es utilizar los colectivos (furgonetas que comparten el viaje con otras personas) para llegar al pueblo de Hidroeléctrica en unas 7 horas y desde allí continuar a pie por las vías del tren durante casi 15 kilómetros hasta llegar a Aguas Calientes.
Los colectivos también pueden ser usados para la ruta Cusco – Ollantaytambo.
En ambos casos las cifras son alrededor de 5-10 euros.

Aguas Calientes: una noche aquí es prácticamente obligatoria y es difícil encontrar alojamiento por menos de 20 euros.
Cualquier cosa ( recuerdos, bebidas o simples empanadas) es al menos tres veces más caro que en Cusco. Así que organízate primero para que no pagar un montón de dinero en el mercado o en un restaurante.

 

Perú - ciudad de Aguas Calientes base para ir a Machu Picchu

 

Autobús: el acceso al sitio a las 06.00 implica una despertada mucho antes del amanecer, para estar en la parada del autobús al menos a las 03.30. Un excesivo retardo significa tener que esperar en una cola de un kilómetro que el solo verla podría hacer que estallaras en un desesperado llanto neurótico.
Los autobuses salen de Aguas Calientes de 05.30 a 15.30 y regresan hasta las 17.45.
El boleto cuesta alrededor de 20 euros ida y vuelta.
La alternativa es, por supuesto, la marcha de 10 km. Escuché que se necesita por lo menos 2 horas, considerando también que la subida es larga y los autobuses no tienen en cuenta correr levantando tierra y polvo.

 

Perú - Machu Picchu - cola de autobuses en Aguas Calientes

 

Boleto de acceso al sitio: como expliqué antes (y esperando las actualizaciones) el precio oscila entre unos 60,00 y 80,00 euros.

Guía: cuando fui, la guía era opcional. Ahora parecería ser obligatorio a un costo de 75,00 euros.
Parece que todavía puede ingresar al sitio sin pagar esta tarifa adicional.

Resumiendo, podemos por lo tanto considerar 4 rangos de precios:

1. Viaje gitanos: 100,00 euros ( + unos 80 km caminando)
colectivos Cusco – Hidroeléctrica + 30 km de caminata hasta Aguas Calientes + caminata hasta Machu Picchu + entrada al sitio + regreso de la misma manera.

2. Descanso a precio caro: 450,00 euros
noche en Cusco + colectivos Cusco – Ollantaytambo + tren Ollantaytambo – Aguas Calientes + noche en Aguas Calientes + bus a Machu Picchu + entrada al sitio + regreso en la misma manera + gastos varios.

3. Camino Inca: de 650,00 a 1.500,00 euros
según la duración y la comodidad requerida.

4. Business class: ∞
como alguien dijo, «hasta el infinito y más allá».

 

CONCLUSIONES FINALES

¿Vale la pena ir a Machu Picchu?
¡Sí! A pesar de todas las críticas que mencioné, vale la pena para mí.
Machu Picchu sigue siendo un lugar histórico, uno de esos destinos que representa un punto de llegada.
Lo que lo hace único, es el lugar en si mismo, una ciudad construida en la cima de una montaña, circundada por la Cordillera de los Andes peruanos.
Su belleza puede ser aumentada por la mística y misteriosa atmósfera que crean las nubes, la niebla y el sol.
Probablemente es más un destino para turistas que para viajeros, pero es un lugar donde cada uno de nosotros, una vez en la vida, debería ir.

 

Perú - paisaje desde la Montaña Machu Picchu

 

 

 

Perú - luz en Machu Picchu

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