BUCEO CON TIBURONES

Soy isleño y por esto tengo un vínculo muy fuerte con el mar.
Había decidido tomar la licencia de buceo porque no puedes pensar en conocer el mundo marino sin ir en las profundidades.
Después de bucear en Cerdeña, comencé a pensar a los tiburones.

He visto muchos videos realizados en Sudáfrica, pero las jaulas no eran mi máxima aspiración.
Tanto porque en la vida no me gusta estar en una jaula, como porque es una práctica muy cruel para los tiburones.
De hecho, no es raro que el tiburón se lastime o quede atrapado en la jaula o muera a causa de sus heridas.
En mis viajes aprendí a respetar a los animales y esta no era la experiencia que estaba buscando.
ara ver a los tiburones, quería ir a su hábitat natural, verlos libres.
Así que busqué una manera de hacer realidad este sueño (pero sería mejor llamarlo locura) y encontré 4 posibles destinos: Sudáfrica, Hawai, Bahamas y Fiji.
No sé si hay otros, pero las coincidencias cósmicas me han llevado a Fiji, donde para muchos buceadores es el mejor buceo con tiburones del mundo.

Aquí puedes ver hasta ocho especies diferentes de tiburones: puntas negras, puntas blancas, gris, nodriza leonado, segador, tigre, toro y sarda.
Obviamente, los tiburones son la pieza central de la inmersión, pero el océano también podría estar lleno de meros, lutjánidos, lábridos, carángidos, tortugas, rayas águila y más de 400 especies distintas de peces de arrecife.
En resumen, los que odian los acuarios y quieren ver ciertos animales libres en su hábitat natural deben venir aquí.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

LAGUNA BEQA

Aproximadamente a dos horas y media en automóvil del aeropuerto internacional de Nadi y a una hora de la capital, Suva, se encuentra Pacific Harbour, la base principal para todas las excursiones en Laguna Beqa.
Aquí en el año 2004 se estableció el parque marino protegido Shark Reef Marine Reserve, ejemplo de ecoturismo sostenible y eficiente.
Un equipo internacional de científicos se dedica constantemente a la investigación de especies animales que viven en esta área del Océano Pacífico.
No puedes pensar en proteger a los tiburones si no estás trabajando también en la conservación del hábitat.
Las empresas que administran la reserva marina, de acuerdo con el gobierno, desarrollan un proyecto de economía sostenible con los pescadores locales (que han visto un gran aumento de la pesca fuera de la reserva) y con la comunidad (muchos trabajan como guías de buceo o como guardianes).
Parte del dinero ganado también se gasta en educación, infraestructura, equipos y reciclaje de basura.

 

Islas Fiji - Pacific Harbour

 

PREPARACIÓN

Una vez que decido mi locura, inmediatamente pienso en cómo hacerla.
Vi videos en Youtube, leí las historias en sitios especializados de buzos y contacté hostales y hoteles hasta que encontré el centro que organiza el buceo.
Las plazas son limitadas entonces es necesario reservar ante.
La cifra para 2 buceo con alquiler de equipos ronda los 150,00 €.

Después de reservar, pasé el tiempo para revisar la teoría, bucear en Cerdeña y ver videos para estar mentalmente preparado para lo que encontraría en la Laguna Beqa.

Luego llegó el día de salida. Me llevó casi 24 horas llegar a Nadi desde Cagliari y, al salir del aeropuerto, inmediatamente encontré un carro con dirección a Suva y pasaje a Pacific Harbour.
De hecho, casi todos los viajeros en el área son buceadores que participarán en este espectáculo.

En el fatídico día, la tensión es palpable y incluso los buzos veteranos no ocultan las emociones.
Alguien tiene miles de euros de equipo, yo simplemente tengo traje de baño, máscara, toalla de playa y gopro.
Cuando hablo con alguien, noto el asombro porque están allí con solo unas veinte inmersiones totales y sin experiencia «más fácil» con los tiburones.
Pero soy así, no me gusta el término medio y tengo que ir inmediatamente más allá del límite.

Un carro lleva a todos al puerto. Después de las formalidades burocráticas, se ponen trajes de buceo y se dividen en dos lanchas.
Para llegar al lugar de la inmersión se necesitan unos 20 minutos de navegación en los que se realiza la reunión técnica.
Con claridad y gran entusiasmo, los guías explican qué sucederá allí y cómo comportarse, tanto en la profundidad como en caso de emergencia.
Entonces, de repente, la lancha se detiene, nos revisamos rápidamente y entramos en el agua.

EL PRIMER BUCEO

Casi todo lo que puede salir mal me sucedió en el primer buceo.
No tengo mucha experiencia, así que tiendo a ir en agua entre los últimos, para desperdiciar la menor cantidad de aire posible.
Somos alrededor de 30 personas pero, inesperado para mí, no hemos formado parejas para bucear.
Así que todos nos encontramos en fila cerca de la lancha hasta las palabras que comenzaron el buceo: «vamos lo más rápido posible a -30 metros«.
Esta no fue la señal que esperaba.

Empiezo a descender tranquilo pero rápidamente, y pronto me encuentro solo alrededor de -20 metros.
Estoy buscando otro buzo para continuar de manera segura, pero al menos 20 personas ya han alcanzado el punto establecido, los demás están por encima de mí con dificultad para continuar el descenso.
Me pregunto si es más seguro terminar el descenso por mi cuenta o esperar a que alguien me alcance pero me doy cuenta de que tengo un tiburón a unos diez metros de distancia.
No me preguntes qué tiburón era, no me preguntes cuántos metros era grande. Es el primer tiburón que vi y no había imaginado verlo de esta manera.
Bajo lo más rápido posible pensando solo «¡vamos, antes de que te vea!«.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Pero una vez que llego al punto establecido, «la Catedral», estoy aún más en dificultades.
Porque los videos que ves en Youtube (y en realidad lo que hice después) muestran situaciones perfectas, respiración tranquila, imágenes estables, buzos serenos descansando en el arrecife de coral.
La realidad es muy diferente..

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Pensé que encontraría un apoyo estable pero solo había rocas en el fondo del mar.
Y a -30 metros la corriente es muy fuerte.
Habrá sido la situación, habrá sido la falta de experiencia, pero ni yo ni nadie más podemos mantener la estabilidad y permanecer quietos.
Cuando uno se mueve, se mueven al menos 5.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Todo esto, por supuesto, mientras docenas de tiburones acuden al océano, festejando a pocos centímetros de nosotros.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Cuando la situación se ha vuelto demasiado peligrosa (o tal vez cuando termina la comida de tiburones, no lo sé), los guías muestran el camino al lugar de la segunda parte de la inmersión, nadando contra la corriente.
Subimos alrededor de -15 metros para alimentar a otros tiburones.
Aquí encuentro una mejor ubicación, central. Pero la calma no dura mucho.

En el lado derecho, la corriente es visiblemente más fuerte. Yo y otros somos reparados pero los buzos en esa área están en dificultad.
No pueden quedarse quietos y son barridos de un lado a otro, para involucrar prácticamente a todo el grupo.
Ahora, como en una lavadora gigante, es el caos: Imposible no dar y recibir inadvertidamente patadas y golpes de botella de airee colpi di bombole o perder algo (cámara o peor el respirador).
Imposible no terminar la inmersión y traer a todos de vuelta a la superficie.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Pero cada buzo, incluso el más experto, sabe que el principal peligro es siempre uno: el aire.
En una inmersión similar, incluso si solo duró 25 minutos, lo que puedes imaginar puede suceder: alguien se quedó sin aire en la botella. He visto al menos otra persona con este problema.
Sí, otro, porque también me quedé sin aire, a unos -8 metros.

Sin embargo, cerca de mí hay una de las guías y al señales de emergencia, recibo de inmediato el octopus para una salida conjunta (viendo el video en casa notaré que obviamente había varias botellas de aria en el agua).
El ascenso continúa sin más problemas.
Una vez en la superficie, salto en la lancha, dándome cuenta de que he perdido mi gopro.
Le cuento a un guia y desciende sin dudar, recuperando la cámara (y también terminando el video con los tiburones cerca de él).

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

En la lancha necesito unos minutos para recuperar la serenidad. No estoy aterrorizado, pero pienso en todo lo que sucedió allí.
También otros no lo han visto muy bien. Alguien realmente no vio nada.
Como ya he dicho, algunos buzos al comienzo de la inmersión se encontraron inmediatamente en dificultades y, asustados o aislados, abandonaron el descenso y volvieron a la lancha.

EL SEGUNDO BUCEO

Entre una conversación, una taza de té caliente y algo de comer, se acerca el momento de una decisión importante: ¿bucear por segunda vez o quedarse en la lancha?

Admito que he elegido por mucho tiempo la segunda opción.
Han pasado demasiadas cosas allí, no quiero revivir una experiencia similar, salió bien una vez y en la segunda no sé si tendría el mismo resultado, todavía vi los tiburones libres en su hábitat y obtendría un video de un otro buzos…

Pero luego creo que lo peor ya me ha pasado y no puede volver a pasar después de unos minutos, vi a los tiburones pero realmente no los he admirado, a pesar de todo yo estoyaquí y haber perdido y recuperado mi gopro significa que tengo que reutilizarlo.
En resumen, decido bucear pero cambiar mi estrategia.

Me preparo con mucha antelación y me meto en el agua entre los primeros.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Esto me permite hacer un rápido descenso con los guías, llegar rápidamente a -30 metros y asentarme en el lugar protegido de todas las corrientes.

Llegan los primeros tiburones curiosos que nos observan moviéndose muy lentamente.
Esta vez debe ir bien y pienso no entrar en pánico porque todo depende de mí.
Mientras el resto del grupo termina el descenso y se establece en el fondo del mar, ya estoy relajado, me concentro en la respiración lenta y mi gopro está lista.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Miles de peces colorean el agua y la cantidad de tiburones aumenta rápidamente.
Se vuelven curiosos hasta unos pocos centímetros y luego cambian de dirección cuando empiezas a pensar que te están golpeando. Son maravillosos y es una emoción muy fuerte verlos libres, un sueño hecho realidad.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Entonces es hora de comer: un contenedor lleno de pescado se abre lentamente y los tiburones muestran todo su poder. Se mueven más frenéticamente y el agua se vuelve turbia.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Disfruto de un espectáculo increíble. Estoy dentro uno de los muchos documentales vistos en la televisión.
Casi 100 tiburones están cerca de mí, casi me acarician, podemos mirarnos a los ojos.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Y mientras tanto, miles de peces se precipitan en todas las direcciones, tal vez para recuperar las migajas dejadas por los dueños de los océanos.
Somos invitados en su casa. Invitados privilegiados.
Yo estaba mentalmente preparado para un buceo de este tipo y, por lo tanto, lo vivo con calma total.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

El contenedor se mueve horizontalmente para que todos los buzos puedan vivir la misma experiencia. Vivo lo que no pude ver en el primer buceo.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Después de aproximadamente 15 minutos, los guías golpean repetidamente las botellas de aria: es la señal de que el buceo debe finalizar y debemos comenzar los procedimientos para ascender a la superficie.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

No sé si algo estuvo mal con otros buzos, pero creo que es probable.

Sin embargo, estoy feliz de haber vivido esta experiencia y el video me emocionará siempre.

CONCLUSIONES

Bucear con tiburones es una experiencia difícil de explicar si no lo vives.
Yo he escrito en tiempo presente para involucrarte en cada momento y en cada mi emoción.

Probablemente tomé grandes riesgos por mi pequeña experiencia, pero también es cierto que buzos con mucha más experiencia no han podido descender rápidamente y otros han tenido dificultades con la corriente.
Tal vez la seguridad no haya sido impecable, pero el buceo en la Laguna Beqa se ha hecho desde décadas y nadie murió ni lastimó seriamente.

Sin embargo, tienes que bucear con grandes tiburones, depredadores potencialmente letales que deben ser respetados.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

Creo que los animales que frecuentan esta zona del Pacífico ahora están acostumbrados a los buzos que llegan a las Islas Fiji para ver el espectáculo y, sobre todo, para recibir la comida diaria, como si fuera un hábito cierto, predecible y puntual.
También podríamos discutir cuán ético es esto, pero pienso que lo importante es no dañar a los animales, y esto sucede, como lo demuestran todas las investigaciones científicas.
Estas actividades también garantizan la protección de los tiburones porque permiten que las comunidades locales vivan gracias a los miles de buceadores (amateur, profesionales, científicos, biólogos, directores de cine, etc.) que van diariamente a las Islas Fiji para vivir esta increíble experiencia.

Pruébalo al menos una vez en tu vida.

 

Islas Fiji - Laguna Beqa - buceo con tiburones sin jaulas

 

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